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美国本科留学和国际学校及课程选择的话题
发布日期 :2018.03.29    浏览次数:805 次

大家好,今天和大家一起来分享关于美国本科留学和国际学校及课程选择的话题。

今天我们首先来关注目前国际高中中最普遍见到的三大课程体系:IB、A-LEVEL和美高AP课程

严格说来,课程本身没有好坏之分,只有适合之说。在说清适合的问题之前,我们需要先了解一下三大课程的差异。首先我们来看IB:众所周知,IB课程是有相当难度的,究其历史,最初出现IB课程,是因为英联邦国家的外交官需要在全世界范围内流动,因此他们的孩子的学习就成了问题。IB课程的出现是为了满足这些需要经常转学于不同国家的孩子。因此,IB课程是一个标准的模板型的课程,因为有国际化的因素,因此难度也就相对比英国国内的标准课程要高。

再来看A-LEVEL,这同样是英国体系的课程,但是严格来说,A-LEVEL不是课程体系,而是一个学业水平考试,是英国大学入学考试的标准,类似美国大学考试委员会(College Board)所开出来的SAT1SAT2的考试以及AP考试。英联邦体系的国家,绝大多数学都会以A-LEVEL的考试成绩作为入学标准来衡量是否接受报考的学生。相比于IB来说,A-LEVEL的课程要相对更容易一点,是英国普通学生的学业水平,因此对于中国学生来说,也更容易在A-LEVEL的考试中取得相对于IB课程更高的成绩。

最后来看美高及AP课程。很多家长对于AP课程会有误区,认为AP考试成绩就可以代表,其实不然。AP考试和AP课程,是两件事。通过AP考试,意味着可以用这个成绩在大一入学后抵扣部分通识教育的学分。但是AP课程,应该是在高中就读期间,在其就读的学校,由学校开设的AP课上,经过学习和考试,获得和其他课程一样的一个成绩,同时这个成绩也是组成高中学业GPA的一部分。在美国,并不是所有的高中都会开设AP课,因为这个对于授课老师和学生都有相当的要求。基本上,能够开设AP课程的美国高中,意味着已经居于平均水平之上了。

大致了解完IB、A-LEVEL和美高(AP)课程后,我们可以来聊聊这几大课程体系的优劣。就如同我开始所讲,没有绝对的好坏,但是有绝对的适合之说。对于要留学英国及英联邦方向的学生来说,IB和A-LEVEL无疑是合适的课程。而对于想要选择美国作为未来留学目的地的,毫无疑问,纯粹的美高课程则是不二选择。当然,一个优质的美国高中课程,必然包括基础、荣誉和AP三大系列的课程。

接下来,我想从美国大学申请的角度,再来分析,为何美高课程(AP)是不二选择。A-LEVEL课程考试成绩虽然被广泛采纳于英联邦国家,但是在申请美国大学的时候,却完全没有优势——作为英国课程,在美国大学招生过程中,其地位也和中国国内高中课程显示的成绩并无本质差异。IB虽然是国际性的课程,知名度要大于A-LEVEL,但是,同时因为难度大,也就成为了双刃剑。非英语母语国家的孩子,除非从小是在英语环境就学,否则,半路开始学习IB课程,就会很辛苦。很多同学为了保证最后的考试成绩,不得不花大量的时间精力在学习和考试上。因此也就减少了大量可以发展个性化学术活动和社会活动的时间。而个性化恰恰是美国名校最为看重的特质。更何况,在很多名校,尤其是加州系统的几所名校在招生时段,因为人力不够,会临时招募很多中学教师来审阅申请人的材料,这些老师对于美国高中课程非常了解,而对于美高以外的成绩就没有那么清晰了。因此这个环节上,IB和A-LEVEL课程的学生就已经处于劣势了。

申请美国大学要求来看,有一个比喻也许比较形象,IB和A-LEVEL课程是一锅高营养,混煮的粥,虽然食材珍贵,但是不管你喜欢与否,都要吃下去。而美国高中课程,则是一个有自主选择权的自助餐,可以选择性地吃自己爱吃和能吃的。而众所周知的是,美国大学是鼓励个性化的学生发展的。因此,共性化的学生和有个性的学生在申请时,孰优孰劣一眼即知。

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